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Storia

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L’elefante (in sloveno “slon”) è un animale eccezionale che gli europei hanno visto raramente prima dell’istituzione dei primi giardini zoologici pubblici (i primi sono quello di Vienna, istituito nel 1779, e quello di Londra del 1828). In precedenza, ad eccezione degli elefanti da guerra di Annibale, nessuno sulla sponda europea del Mediterraneo conosceva questo animale.

Possedere un animale esotico, quale un elefante, una tigre o un leone, era simbolo di ricchezza e potenza, ad appannaggio esclusivo dei più alti ranghi dell’aristocrazia.

Nel 1552 l’arciduca austriaco Massimiliano II aveva 25 anni. Da poco sposato con Maria di Spagna, stava per diventare imperatore del Sacro Romano Impero. Partito dalla Spagna, portava con sé anche i regali di nozze, tra i quali c’era anche un elefante di nome Solimano. Il sultano Solimano il Magnifico era a quell’epoca il peggiore nemico dell’Austria e addomesticare un animale così possente come l’elefante Solimano aveva sicuramente un significato simbolico.

Durante il suo viaggio Massimiliano si fermò anche a Lubiana e gli abitanti della città rimasero ammaliati dal possente animale. Nel luogo dove riposò l’elefante Solimano fu successivamente costruito l’Hotel Slon e, poiché il ricordo di Solimano si manteneva vivo, la locanda prima e l’albergo poi furono denominati Pri Slonu (“all’elefante”).

La nascita dell’Hotel Slon risale ai tempi in cui tra gli anni 1856 e 1858 fu costruito un nuovo edificio ad uso alberghiero. A quei tempi l’albergo era famoso anche perché i cittadini facoltosi potevano prendere il bagno sotto il suo tetto. L’edificio rimase in piedi per ben ottant’anni e sopravvisse anche al terribile terremoto del 1895.

Nel 1937 iniziarono i lavori per la costruzione del nuovo edificio che seguivano la concezione architettonica modernista tipica dell’epoca. Una volta terminati i lavori, l’Hotel Slon era l’albergo più bello e più moderno di Lubiana.

L’Hotel Slon è già da 10 anni membro della catena alberghiera BEST WESTERN che, con più di 4.000 alberghi e 309.000 camere in 80 Paesi, è la maggiore catena alberghiera al mondo.

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